Localizado no Rio de Janeiro, o local conta com 4,5 milhões de litros de água salgada e cerca de 350 espécies.

O maior aquário marinho da América do Sul nasceu com uma importante missão. Além de servir como espaço de conservação, pesquisa e educação, o AquaRio – Aquário Marinho do Rio de Janeiro – tem a importante tarefa de inspirar. Explica-se: foi de uma inspiração que surgiu esse grandioso sonho.

Marcelo Szpilman, diretor e idealizador do AquaRio, é biólogo marinho. E contou para a Perfil Náutico que um filme do James Bond foi fundamental para inspirá-lo na profissão. Claro que não se tratava de uma das cenas de bang bang. Mas sim de um dos muitos disfarces do agente secreto mais famoso.

Especialização e profissionalismo

Sem disfarce, Szpilman adentrou para a Biologia Marinha. E assim como seu personagem inspirador, especializou-se na identificação de peixes, tubarões e seres do mar. Com cinco livros publicados, hoje ele pretende inspirar crianças e jovens que visitam o AquaRio. E se encantam com as belezas e complexidades do fundo do mar.

“Uma das coisas mais interessantes do AquaRio é o poder da transformação. O poder do clique. Tenho certeza de que das muitas crianças que recebemos aqui, algumas vão olhar para toda essa estrutura e pensar: quero ser um biólogo marinho. Acho até que vai ter um ‘boom’ em função do aquário”, comenta Marcelo.

Na prática o AquaRio começou a ser idealizado em 2005. Quando Marcelo começou a procurar por espaços que comportassem o tamanho do seu sonho.

“Não fazia sentido para mim que o Rio de Janeiro não tivesse um aquário. Outras cidades já tinham e o Rio merecia um aquário de nível internacional”, conta.

A procura terminou quando o biólogo encontrou a área em que hoje se localiza o AquaRio. Que continha o prédio de um antigo frigorífico desativado. Em 2007 a Prefeitura fez uma chamada pública, da qual Marcelo foi o ganhador.

“Então foram anos montando modelos de negócio para viabilizar financeiramente a construção do aquário. Em 2012 consegui viabilizar o projeto através da parceria com três empresas privadas. A Bel-Tour, uma empresa que opera transporte turístico e fretamento, além de transporte interestadual de passageiros. A Esfeco, a empresa que opera os trens que levam os visitantes ao Corcovado. E o Grupo Cataratas, empresa que atua na operação de serviços turísticos em concessões, por exemplo os Parques Nacionais. Como: Iguaçu (PR), Tijuca (RJ) e Fernando de Noronha (PE)”, explica Marcelo.

Após quatro anos de construção e R$ 1,5 milhões de investimento foi aberto em novembro de 2016 o AquaRio.

Aqua Rio

Por dentro do AquaRio

Impossível não se encantar com a imensidão azul que os 26 mil metros quadrados de área construída comportam no AquaRio. Já no início os tanques de peixes, algas, cavalos marinhos e muitas cores fazem qualquer um se impressionar. Alternado com os pontos de visitação existem várias áreas didáticas voltadas para crianças. Que são realmente grande parte do público que visita o local.

Somente nos seis primeiros meses de funcionamento, o AquaRio recebeu mais de 710 mil visitantes. Nos períodos de feriados e fins de semana, a média é de 6 a 7 mil visitantes/dia. Um grande diferencial é que as escolas públicas municipais têm isenção na tarifa no local mediante agendamento de visita.

Aqua Rio

Desbravando os cinco andares do aquário o astro da visita certamente é o Tanque Oceânico. Com 3,5 milhões de litros de água salgada, o local abriga tubarões, tartarugas e muitas espécies de seres marinhos. Que se misturam com os mergulhadores que com a maior naturalidade agradam e alimentam todos. Inclusive são mais de 300 espécies em todo o complexo tendendo sempre a aumentar.

Outro diferencial do AquaRio é que 90% das espécies encontradas por lá são exatamente as que a população brasileira está acostumada a ver nas peixarias e mercados: badejo, garoupa, cação, tainha.

O espaço também é destinado a pesquisas em parcerias com instituições de ensino. E possui o Museu da Ciência, Museu do Surf e exposições temporárias. Além disso, recentemente o AquaRio lançou outras novidades como “Dormindo no Aquário”. E a “Visita aos Bastidores”. Que como os próprios nomes já dizem tratam-se de grupos que poderão dormir no complexo. E ver de perto os equipamentos e trabalho dos biólogos. Para os próximos meses também já está anunciado o mergulho no tanque oceânico.

É um verdadeiro infinito de possibilidades debaixo da água.

Aqua Rio

Alguns números do AquaRio:

5 andares. 26 mil metros quadrados de área construída. 28 recintos. 4,5 milhões de litros de água salgada. Cerca de 3 mil animais. Mais ou menos 300 espécies.

Serviço

Praça Muhammad Ali, Gambôa – Rio de Janeiro. O AquaRio funciona todos os dias das 10h às 18h. As tarifas variam entre R$ 50 e R$120. Mais informações no site.

Confira também “Maior aquário da América do Sul abre no Rio de Janeiro”, AQUI !!


 

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